прочитано
#блоги #рецензия

Автор – практикующий врач-педиатр, лауреат многих наград и премий, профессор нескольких кафедр – пишет о великих научных открытиях и ученых, которые в определенных условиях и в конкретные моменты времени принесли человечеству большие беды. Это семь реальных историй, связанных с глобальными трагедиями человечества. Своим мнением о книге делится Владимир Шпер.

0 1

Автор рассказывает семь историй: про наркотики (опиум, морфин, героин), про жиры и их влияние на здоровье людей, про Фрица Габера, накормившего миллионы и способствовавшего жестокому убийству сотен тысяч, про евгенику, про лечение неврозов и душевных расстройств с помощью лоботомии, про ДДТ и про великого химика Лайнуса Полинга, единственного человека, получившего две Нобелевские премии за личные достижения и создавшего индустрию витаминов и пищевых добавок, не имеющую никакой научной основы. Некоторые факты из этой книги я знал, но, как выяснилось, далеко не полностью. Оффит подробно рассказывает каждую их семи историй с большим количеством ссылок на литературу, приведенную в конце книги в виде тематического списка к каждой главе. Вот краткое содержание глав с некоторыми примерами, поразившими лично меня. 

1. Первая глава посвящена наркотикам. В начале прошлого века героин стал стандартом лечения бронхита, пневмонии, туберкулеза, астмы, коклюша и так далее. К 1928 году только в Нью-Йорке насчитывалось свыше 200 тыс. героинозависимых. В 1995 году на героине сидели более 600 тыс. американцев. В начале 2000-х это число снизилось из-за того, что многие перешли на другое, тоже рекомендованное врачами средство – оксиконтин. Врач, продвинувший этот наркотик на американский рынок, опирался на данные обследования всего 38 пациентов. Как отмечено в конце этой главы: «Все дело в данных».

2. Во второй главе рассказана история насыщенных и ненасыщенных жиров, а также хорошего и плохого холестерина. Оказывается, бисквитное пирожное со сливочной начинкой содержит 0,46 г трансжиров, но на упаковке указано 0 г, т.к. FDA разрешает указывать ноль, если продукт содержит менее  0,5 г . То же самое происходит с попкорном и еще рядом продуктов. В итоге существует отличная от нуля вероятность того, что человек в день получает  больше 2 г трансжиров . И снова – «все дело в данных».

3. Третья глава рассказывает историю Фрица Габера. Этот великий химик первым осуществил реакцию синтеза аммиака, что позволило наладить производство азотных удобрений, которые до этого  получали только из естественных источников . Открытие Габера,  за которое он получил Нобелевскую премию , совместно с  технологией синтеза аммиака из воздуха  позволило спасти от голода около трех миллиардов людей на нашей планете. Одновременно именно Габер разработал технологию применения хлора –  химического оружия периода Первой мировой войны , и он же является автором «Циклона Б», которым нацисты  убили более миллиона евреев в Освенциме . Кроме того, побочным эффектом от работы заводов по производству аммиака стало загрязнение избытком азота воды и почв по всему миру, ведущее к постепенной гибели рек, озер, проливов и океанов. Вывод по этой главе автор сформулировал так: «У всего есть цена; вопрос только в том, насколько она велика».

4. В четвертой главе Оффит рассказывает историю появления, триумфа и падения евгеники. Вот несколько фактов, поразивших лично меня. Среди приверженцев евгеники были такие личности, как Александр Белл, Герберт Уэллс, Бернард Шоу, Теодор Рузвельт. «К 1928 году в 400 колледжах и университетах США читался курс евгеники, а в 70% школьных учебников по биологии было написано об этой псевдонауке». Под напором евгенистов Америка приняла закон о принудительной стерилизации – 65 370 бедняков, калек, больных сифилисом, слабоумных и так далее были  лишены возможности иметь детей . Институт Карнеги и Фонд Рокфеллера поддерживали немецкий институт, занимавшийся стерилизацией и эвтаназией людей. В конце этой главы приводится заявление группы ученых ЮНЕСКО, сделанное в далеком 1952 году:

  1. Все люди принадлежат к одному виду – Homo sapiens.

  2. Раса – это не биологическая реальность, а социальный миф…

  3. Нет никаких доказательств, что группы людей различаются по врожденным психическим параметрам или интеллектуальным способностям…

5. Пятая глава посвящена лоботомии. К концу 1951 года ее главные пропагандисты провели более 18 тыс. операций. Люди выстраивались в очередь на проведение лоботомии. Женщины среднего возраста хотели избавиться от депрессии, студенты – от неврозов перед сессией, родители пытались таким способом улучшить поведение своих детей. Лоботомия стала частью американской культуры в середине 20-го века, и только к 70-м годам Америка избавилась от этого кошмара. И все это время главный разработчик метода Уолтер Фримен продолжал не обращать внимание на «побочные» последствия той операции, которую он проводил за пять минут с помощью ножа для колки льда. «Остерегайтесь быстрых решений», – написал Пол Оффит в конце этой главы.

6. Шестая глава рассказывает историю борьбы с пестицидами под флагом спасения окружающей среды. У пестицида ДДТ богатая событиями история. Первым его  получил  студент Страсбургского университета, которому нужно было просто сделать диплом.  В 1939 году  на это вещество наткнулся Пауль Мюллер, который искал средство от одежной моли. Он обнаружил, что ДДТ убивает не только моль, но и мух, комаров, вшей и клещей. Компания, в которой он работал, предвидя эпидемии тифа в начале  Второй мировой войны , раскрыла формулу ДДТ и союзникам, и рейху. К концу 1944 года союзники производили более 453 тонн ДДТ в месяц. Поскольку ни Германия, ни Япония не использовали ДДТ, то некоторые утверждали, что именно ДДТ помог союзникам выиграть войну. В 1948 году Мюллер получил Нобелевскую премию по медицине и физиологии за спасение жизни людей с помощью ДДТ. Еще более впечатляющими были достижения ДДТ в области борьбы с малярией. Благодаря введению соответствующей программы в Непале продолжительность жизни выросла с 28 до 42 лет. Учитывая, что этот пестицид убивает блох, переносивших не только тиф, но и чуму, Национальная академия наук в 1970 году подсчитала, что ДДТ помог выжить 500 миллионам человек. Но экологи видели ситуацию иначе и добились запрета ДДТ. В Шри-Ланке до применения ДДТ от малярии страдали 2,8 млн человек, в момент прекращения распыления в 1964 году – 17 человек, с 1968 по 1970 год после запрета ДДТ эпидемия малярии поразила 1,5 млн человек. Последующие исследования показали, что ДДТ не является причиной заболеваний печени, невынашивания, врожденных патологий, лейкемии и прочих болезней, приписываемых ему ранее. Как выяснилось, решение запретить ДДТ было основано на страхе и ложной информации. ВОЗ признала свою ошибку в 2006 году. Вывод по этой главе – цитата от великого врача Парацельса: «Что яд, а что лекарство – определяет доза». 

7. Последняя глава посвящена великому химику Лайнусу Полингу и витаминам. В 1954 году Полинг получил Нобелевскую премию по химии за изучение химической связи и структуры белка. В 1966 году Полинг увлекся витаминами и стал принимать сначала 10, потом 20, затем 300 и в конце концов дошел до 18 тыс. мг в день. Взяв за основу свой личный опыт, он стал рекомендовать мегавитамины и различные пищевые добавки при психических заболеваниях, гепатите, полиомиелите, туберкулезе, менингите, бородавках, инсультах, язве, брюшном тифе, дизентерии, проказе, переломах, лучевой болезни, стрессе, раке и так далее. Он настолько свято уверовал в свою правоту, что игнорировал любые исследования, доказывающие, что он не прав. Благодаря его широкой известности и громкому имени родилась индустрия витаминов и пищевых добавок, не имеющая твердой научной основы. Увы, Полинг не единственный нобелевский лауреат, отказавшийся верить в то, что он может ошибаться. В этой же главе рассказывается история Люка Монтанье, который пытался убедить мир в том, что аутизм можно вылечить антибиотиками. Все эти примеры приводят к простому выводу: не стоит обольщаться репутацией. «Всякое утверждение, независимо от авторитета ученого, должно быть основано на доказательствах».

8. В последней главе книги Оффит подводит итог рассказанным историям и разбирает те выводы, какие были сделаны в каждой из глав. Например, «все дело в данных» – вывод правильный, но проблема в том, что иногда данных не мало, а слишком много. Тогда наука прибегает к помощи экспертов. Экспертная оценка нужна и важна, но не всегда надежна. Что редко подводит, так это воспроизводимость эксперимента. Когда десятки или сотни ученых в разных концах света пытаются повторить эксперимент и получают иные результаты – это становится серьезным основанием для опровержения антинаучного утверждения. Автор подробно разбирает каждый из выводов, давая дополнительную информацию по соответствующей проблеме. В частности, при разборе вывода по утверждению Парацельса, читатель узнает, что в чашке натурального кофе содержатся: ацетальдегид, бензальдегид, бензол, бензопирен, бензофуран, кофейная кислота, катехол, этилбензол, формальдегид, гидрохинон, гваякол, стирол и толуол. В этом списке много канцерогенов, но пока что ни одно исследование не показало, что кофе вызывает рак.  

Мне кажется, книга «Ящик Пандоры» заслуживает того, чтобы быть прочитанной многими.